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garde à cheval

Écogarde, garde vert, garde moniteur, patrouilleur équestre forestier ou de montagne, agent équestre d'accueil et de sécurité, de la police nationale, gendarme à cheval en brigade territoriale, garde républicain... Autant de noms différents pour désigner le garde à cheval. Mais un trait commun : la rareté des emplois.

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Offres d'emploi

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Vie professionnelle

Peu d'emplois
C'est une niche ! Le marché de l'emploi des gardes à cheval, toutes professions confondues, compte de petits effectifs, guère plus de 1 000 personnes en tout, selon les estimations. Aucune statistique nationale précise n'existe à ce sujet. Le plus gros des effectifs se retrouve au sein de la garde républicaine et de la police municipale. Trente brigades sont recensées à Fréjus, Bordeaux, La Roche-sur-Yon, Angers. De nouvelles devraient voir le jour prochainement.
Modes d'exercice variés
L'une des raisons qui explique le manque d'informations autour de ces professions est la diversité des modes d'exercice. Les emplois, souvent saisonniers ou temporaires, sont majoritairement offerts par les collectivités territoriales (régions, départements, communes...) ou par des associations de protection de la nature. Quelques rares postes de fonctionnaires sont proposés par l'Office national des forêts et les parcs naturels.
Concours de recrutement
Les fonctionnaires sont recrutés sur concours : ONF, parcs naturels, police et gendarmerie. Pour le gendarme en brigade et pour le policier à cheval, il faut déjà être engagé dans la carrière avant de se spécialiser.
Salaire du débutant
Variable selon l'employeur et le niveau d'études.

Conditions de travail

Par tous les temps
Été comme hiver, les différents gardes à cheval effectuent des tournées sur leur circonscription. Aussi, une bonne condition physique est nécessaire pour faire face aux intempéries. Seules les tempêtes de neige, les orages ou le verglas entravent leur activité ! Et ceci vaut pour l'exercice des policiers ruraux dans les communautés de commune, les villages, comme pour celui des écogardes dans les parcs naturels, des agents d'accueil à cheval du domaine de Versailles...
L'actualité commande
Mais le climat n'est pas toujours un facteur déterminant. C'est parfois l'agenda du président de la République, celui des instances gouvernementales ou des autorités de l'État qui prévaut, par exemple pour les gardes républicains. Ou bien c'est l'actualité qui commande : des manifestations à encadrer, des cérémonies officielles à assurer...
Des contraintes importantes
Le garde à cheval patrouille souvent en binôme, à l'exception des policiers ruraux (autrefois baptisés gardes champêtres), trop peu nombreux. Il peut être amené à travailler en horaires décalés, le week-end et à assurer des astreintes. La sécurité des hommes et de la nature est très exigeante et contraignante.

Compétences

Souple et pédagogue
Quel qu'il soit, le garde à cheval côtoie en permanence le public. Aussi, il lui est indispensable de faire preuve d'un sens relationnel très développé. D'être même pédagogue vis-à-vis des petits et des grands. Les risques d'incendie en forêt pour des gestes malheureux comme une cigarette oubliée, un cendrier de voiture vidé, le respect du bien public... Tout cela s'inculque. C'est le volet prévention ou sensibilisation. Et il est primordial.
Autoritaire et répressif
Mais ce n'est pas le seul registre utilisé. Il y a tout le volet répression, avec la possibilité de verbaliser des infractions. C'est le cas des gardes champêtres, des brigades équestres de police municipale, etc. Et là, le garde à cheval incarne la loi, l'autorité. Il doit savoir s'imposer et en imposer. Dans les deux cas, le cheval est une aide indiscutable. Il crée le lien avec le public. Et de par sa taille, il suscite la crainte.
Surtout bon cavalier
Disponibilité, sens de la communication, autorité... Toutes ces qualités doivent se combiner avec une parfaite maîtrise du cheval : monte, dressage, entretien, soins...

Nature du travail

Avoir l'oeil
Les missions confiées au garde à cheval sont à géométrie variable : surveillance, intervention, éducation, répression... À cheval, on voit mieux, plus loin. Et on va plus vite également. Aussi, assez logiquement, la mission première des gardes à cheval est de surveiller. Et ce, qu'ils travaillent dans la gendarmerie, dans la police municipale, dans les parcs naturels ou associations privées.
Surveillance écologique
Selon les employeurs, le garde à cheval peut avoir pour mission la surveillance et l'entretien de sites naturels. Cette surveillance porte alors sur l'environnement en général, les propriétés rurales et forestières...
Maintien de l'ordre
D'autres peuvent assurer la sécurité en milieu urbain, assortie d'une mission éducative auprès du public. Leur rôle : constatation des dégradations et des délits, mais également prévention et alerte.
Répression
Le garde à cheval peut dresser des procès-verbaux pour infraction s'il appartient aux forces de l'ordre ou s'il est investi d'une mission de police de la nature.

Formation pour accéder au métier

Pour toutes ces professions exercées à cheval, le ticket d'entrée comporte deux volets. Le premier est le niveau d'études pour passer les concours d'accès, le second est le niveau en équitation. Le niveau d'études requis varie. Ainsi, aucun diplôme particulier n'est exigé pour passer les tests de sélection de la gendarmerie... même si la majorité des admis ont en poche un niveau bac ou bac + 2. En revanche, la police rurale a placé la barre au niveau CAP ou BEP. Du côté de la police nationale, depuis 2006, un bac est indispensable pour passer le concours de gardien de la paix. En équitation, l'unité de compte est le galop. Il faut un galop 5 au minimum. Pour intégrer la brigade équestre du domaine du château de Versailles, il convient d'avoir un galop 6. Seuls trois établissements (Cuffies, Brie, La Courneuve) assurent une formation, accessible à partir d'un BEP, CAP. À Cuffies, dans l'Aisne, le cursus de sept mois est davantage orienté vers l'interpellation et la répression. Il y est question de droit, de techniques de gestion de foule, de maîtrise d'un individu... On y apprend à mettre des menottes tout en restant à cheval. À Brie, en Ariège, l'accent est mis sur la dimension écologique (sylviculture, topographie, écosystème...). D'ailleurs, l'intitulé même de la formation est patrouilleur équestre forestier et de montagne. Enfin, le centre équestre UCPA de La Courneuve permet de préparer le BP JEPS Brevet professionnel de la jeunesse, de l'éducation populaire et du sport spécialité activités équestres .